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Gabriel y Galán, José María

España, (1870-1905)

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BIOGRAFÍA

José María Gabriel y Galán nació el 28 de junio de 1870
en Frades de la Sierra, pequeño pueblo de la provincia
de Salamanca que en aquellos tiempos formaba parte de
Castilla la Vieja y en la actualidad, Salamanca es una
de las nueve provincias que componen la autonomía de
Castilla y León (España). Sus padres se dedicaban al
cultivo de la tierra y la ganadería en terrenos de su
propiedad, dos de las producciones típicas del campo
charro salmantino. Su economía era la propia de quienes
se dedicaban a la labranza y al cuidado de los animales
por aquellos años finales del siglo XIX.
Su infancia la pasa en su pueblo natal y allí en su
escuela aprende las primeras letras. A los 15 años se
traslada a la capital, Salamanca, donde prosigue sus
estudios. Para no cargar más la economía familiar,
se buscó un trabajo en un almacén de tejidos que alternaba
con sus estudios. De esta estancia en la capital salmantina,
datan sus primeros escritos en verso, que al darlos a conocer
a sus amistades, es elogiado y estimulado a que continúe
escribiendo poesías.
En 1888 obtiene el título de maestro de escuela y es destinado
al pueblo de Guijuelo, distante 20 Km. de su pueblo natal.
Tras una corta estancia en la escuela de este pueblo, se
traslada a Madrid para estudiar en la Escuela Normal Central.
En la capital de España reside por poco tiempo, pues esta
ciudad cosmopolita despierta en José María un cierto rechazo,
puesto de manifiesto en alguna de las cartas que escribe a
sus amigos, en que la moteja bajo la denominación de
"Modernópolis" . Después, su nuevo destino de maestro de
escuela es a Piedrahita, (Ávila). Allí se dedica a la
pedagogía sirviéndose de los nuevos conocimientos adquiridos
en su paso por la Escuela Normal Central de Madrid.
Se tienen conocimientos de este periodo de su estancia en
Piedrahita, a través de las cartas que escribe a algunos
amigos, las cuales firmaba con el seudónimo de "El solitario",
tal era el bajo estado de ánimo en el que el joven maestro
se encontraba por entonces.
José María Gabriel y Galán se iba perfilando como un muchacho
triste, melancólico y muy sensible y atento al mundo que le
rodeaba. De convicciones profundamente religiosas recibidas
de su madre, doña Bernarda, son sus primeras poesías el fiel
reflejo de sus creencias. En una de las cartas enviada a un
amigo, podemos averiguar lo que opinaba el sensible poeta
sobre el castigo inhumano que para su moral suponía la pena
de muerte, aplicada en España por entonces: «... pasado
mañana, dará la justicia en esta localidad, el triste
espectáculo de la ejecución del reo de un crimen cometido
en una dehesa de este partido judicial, hace ya dos años.
Dios lo recoja en el cielo...»
De su monótona vida de soledad y tristeza que por aquel
tiempo caracterizaba al joven poeta, vino a sacarle el
enamoramiento con Desideria, hacia el año 1893. Cuatro
años después, en diciembre de 1897 anunciaba su casamiento
con Desideria, ("mi vaquerilla" como solía llamarla
cariñosamente). El 26 de enero de 1898, en una iglesia
de Plasencia, contraían matrimonio José María y Desideria.
A partir de ese instante, la vida del joven poeta experimenta
un cambio radical; abandona su dedicación de maestro en la
escuela de Piedrahita, y se traslada al pueblo cacereño de
Guijo de Granadilla, en donde se encarga de la dirección y
administración de una gran dehesa extremeña denominada
"El Tejar", propiedad del tío de su esposa. Encuentra así,
la calma que necesita el espíritu sensible de nuestro poeta:
la dedicación al cultivo del campo y del alma. Debido al
sosiego que esta nueva ocupación le proporciona, y debido
también a su sensibilidad y sus dotes de agudo observador,
se dedica a escribir lo que le inspira el nuevo entorno en
el que se desenvuelve. Poesías de pura raigambre racial,
retratan las vidas de los humildes labriegos que trabajan
y habitan en la dehesa; de los pobladores de aquellos
pequeños núcleos rurales extremeños; de los amoríos entre
los pastorcillos y las jóvenes zagalillas...
En ese pueblo nace su primer hijo (Jesús, 1898), lo cual
le inspira para componer la poesía «El Cristu benditu»
con la que inicia sus famosas EXTREMEÑAS en las que el
empleo de la lengua vernácula, "el castúo", aroma y vivifica
la musa del poeta. En esa poesía refleja el autor la vida
gris que pasó en su primera juventud y el gran cambio hacia
la alegría que experimenta con su nuevo empleo y el nacimiento
de su hijo.
La observación minuciosa de las gentes pueblerinas de los
alrededores, le lleva a decir un día a un amigo: «...las
gentucas de las aldeas, al par que cosas buenas, tienen
miserias y roñas morales que repugnan al estómago más fuerte,
se necesita mucha calidad y mucha paciencia para vivir entre
ellas...» En otra ocasión confiesa a un amigo, a través de
la correspondencia epistolar: «...yo no tengo más amigos,
en sentido estricto de la palabra, que uno de mis criados.
Voy dejándome vivir, agua abajo, agua abajo, sin prisa alguna...»
Su segundo hijo nace el 27 de febrero de 1901. En septiembre
de ese mismo año, convocado por la universidad de Salamanca,
se celebran unos juegos florales. A ellos concurre Gabriel
y Galán con la poesía titulada "El ama". Preside el jurado
del certamen el insigne rector de la universidad salmantina,
filósofo, escritor y poeta, Miguel de Unamuno. El 3 de
septiembre se da a conocer el fallo del jurado, que recae
en la obra presentada por Gabriel y Galán; en ella, el autor
había plasmado con gran hondura poética, todos los vivos
recuerdos que guardaba de su madre, recia mujer de Castilla
que le animó en sus comienzos literarios, y muerta unos años
antes. En dicha poesía, nuestro poeta se mete en el personaje
de su padre y desde esa ensoñación relata la vida de la pareja
al frente de una gran finca imaginada que bien le pudo inspirar
su realidad vivida al frente de la que él ya dirigía en Guijo
de Granadilla. El 15 de septiembre de 1901, se celebran en la
ciudad de Salamanca los juegos florales, en los que, en solemne
acto, es entregada "la flor natural" a Gabriel y Galán, como
premio a su bella poesía "El ama". Debido a la huella que dejó
la poesía ganadora y a la amistad surgida de tal evento entre
los dos poetas, a partir de aquel momento, Unamuno y Gabriel y
Galán comienzan una asidua correspondencia epistolar.
A partir de ahí se empieza a dar a conocer como joven y singular
poeta. Publica su libro de poesías titulado "Castellanas".
El éxito adquirido por esta publicación hace que el autor vuelva
a dar a la luz su segundo libro titulado "Extremeñas" y poco tiempo
después, un tercero de título "Nuevas castellanas".
En 1902 triunfa en los juegos florales de Zaragoza; al año siguiente
obtiene los galardones de la flor natural, en los juegos florales
de Murcia, de Lugo y de Sevilla. La fama con que irrumpía este
joven poeta, en el panorama de la popularidad, adquiría un
vertiginoso crecimiento en corto espacio de tiempo. El año
1903 es premiado por el ayuntamiento de Guijo de Granadilla
con el galardón de «Hijo Adoptivo» de este pueblo cacereño
perteneciente a la comarca natural de Las Hurdes. Para
corresponder con toda gratitud a tal nombramiento, prepara
una bella poesía titulada "Sólo para mi lugar" que es estrenada
y recitada por su autor en tan solemne acto, el lunes 13 de
abril de 1903.
En 1904 recibe un homenaje en Argentina a resultas de ser
premiada su poesía "Canto al trabajo".
Toda su poesía se desenvuelve en una atmósfera campesina y rural.
Él supo cantar como nadie, la belleza del alma sencilla de los
campesinos extremeños y salmantinos. Hizo poesía de lo más
paupérrimo de las sencillas gentes de la entonces paupérrima
comarca natural de "Las Hurdes" que luego supo retratar el
español-mexicano Luis Buñuel con su film "Tierra sin pan".
Su extensa y valiosa obra es de una excelente y sublime
sencillez, con la utilización de palabras y frases exenta
de artificiales filigranas y sofisticaciones, que son el
mimbre con el que va construyendo una poesía popular de
alta sonoridad y cuidada rima, que cala fácilmente en el
entendimiento de los menos instruidos en las artes literarias.
Su verso recorre una amplia gama de medidas que va desde el
hexasílabo hasta el hexadecasílabo. Sus estrofas más usadas
son el romance, la cuarteta, la redondilla, la quintilla,
la sextilla y el serventesio.
Sus poesías publicadas se agrupan bajo los títulos:
Campesinas; Castellanas; Religiosas; Extremeñas; Cuentos
y poesías; Nuevas Castellanas; Poesías; etc...
En las poesías escritas en la lengua vernácula extemeña,
"el castúo" y en alguna que otra expresión de un lenguaje
popular, para hacer notar que no pertenecen al correcto idioma
castellano-español, van resaltadas en letra cursiva.


El 6 de enero de 1905, con 35 años no cumplidos, a consecuencia
de una pulmonía mal curada, muere nuestro joven poeta en Guijo
de Granadilla (Cáceres), en donde su ayuntamiento mantiene la
casa que habitó, como museo en donde mostrar los objetos personales
más entrañables del poeta junto con manuscritos y libros, donados
por sus descendientes.

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